La vraie vérité sur les fournisseurs chinois (partie 1/2)
IMPORTANT : je vis en Chine depuis 2006. J'ai donc accès aux coulisses des usines chinoises, et à LEUR version du commerce international.
"C'est le pire cauchemar de l'importateur"
Ce ne sont pas mes mots...

Ce sont ceux de Fabien DESSAINT, un collègue-entrepreneur et ami.

L'inquiétude est toujours présente, même quand on a de l'expérience dans le métier.

Est-ce que je traite avec le meilleur fournisseur possible ?

Est-ce qu'il va bien comprendre ce que je vais lui demander

Est-ce que la production sera parfaitement conforme ?

Est-ce que les délais seront respectés ?

Est-ce qu'il sera réactif en cas de pépins ?

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L'angoisse est belle et bien réelle, surtout chez les plus débutants.

J'ai d'ailleurs pris le soin d'interroger notre communauté d'apprentis-entrepreneurs récemment... 

Je leur ai demandé ce qui les bloquerait le plus pour lancer un business.
Deux réponses sont clairement sorties du lot. L'une concerne la complexité du business import (j'en parle un peu plus loin).

L'autre concerne la fiabilité des fournisseurs chinois

Quelques exemples de réponses :
"La principale difficulté serait de trouver un correspondant ou un agent local fiable et sérieux en Chine qui puisse vérifier et contrôler de la bonne qualité du produit (conforme à la commande et à l'échantillon initial) et de la bonne expédition (emballage, indication douanière) des marchandises, sans pour cela qu'il abuse sur ses commissions." Christian
"La fiabilité des fournisseurs chinois sur le papier. C'est très dur de tomber sur des entreprises sérieuses à bon prix qui ne veulent pas juste arnaquer." Alexis
"Fiabilité des agents sur le terrain. A quelque 25/30k kilomètres de distance, difficile d'aller frapper à la porte de celui qui aurait du expédier ta marchandise ! Qualité du matos ! Comment contrôler à l'avance ce que l'on envoie à tes clients ? Même si tu commandes des échantillons, comment savoir si les envois clients seront de même qualité ? La communication n'est pas forcément le fort de ceux qui sont sur Ali !" Jean-Luc
"J'ai des difficultés à obtenir des informations des fournisseurs sur leur compliance, leur capacité à s'adapter à mes besoins (faire des bundles, utiliser mon packaging...) et a obtenir des factures conformes à mes besoins comptables." Patrick
"Difficulté pour rencontrer les bonnes personnes sur place, là où le business se fait vraiment, pas par de multitudes intermédiaires. Ce qui va de paire avec la méconnaissance des fournisseurs directs qui acceptent le dropshipping." Jean
"Fournisseurs et fabricants fiables." Richard
"Je suis en train de monter une société pour lancer un business mais mon plus gros problème aujourd'hui est de trouver des bons fournisseurs avec des produits de qualité et à un prix très intéressant. Plus toute la logistique en Chine, transport (avec tout ce que cela comporte)." Anael
"Trouver des fournisseurs sérieux (honnêtes)." Jean
Angoisse vérifiée et confirmée !

Ce qui inquiète le plus un futur entrepreneur est donc la fiabilité des fournisseurs avec qui il va traiter.

Autrement dit : comment absolument éviter de se faire arnaquer quand on vit à plus de 8000 km de distance ?

En tout cas, c'est la première question qui vient à l'esprit quand on commence à mettre les pieds dans ce type de business.

Mais est-ce vraiment justifié ? 

Que se passe-t-il vraiment du côté des fournisseurs chinois ?

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Imaginez le scénario suivant :

Vous venez de négocier une vente avec un nouveau client.

Belle commande de 47k€ de marchandises.

Après deux jours de sourcing dans les règles de l'art, vous dénichez le meilleur fournisseur pour cette transaction.

Un peu fébrilement (c'est souvent le cas à ce moment précis), vous indiquez à votre client de verser 8,1k€ (c'est la norme dans ce type de deal : 30% à la commande).

Et là, le début des ennuis commencent...

À la seconde où l'acompte est reçu, on vous informe d'un retard dans la fabrication.

Rien de bien méchant, mais c'est une mauvaise surprise malgré tout.

Peu de temps après, après réception de quelques pièces d'échantillons, on se rend compte que le cahier des charges n'est pas complètement respecté.

Le client doit donc renvoyer les produits, à ses frais, pour vérification, avant d'être expédiés à nouveau.

Une fois les échantillons validés, la production prend cette fois un sérieux retard. Jusqu'à mettre en péril l'intégralité de la commande.

Le client reçoit finalement sa commande. Mais cette aventure le fera longuement réfléchir à un éventuel prochain achat. 

Et l'apporteur d'affaire a laissé pas mal de plumes dans cette histoire. Sans parler de la désagréable surprise d'avoir vu sa marge fondre comme neige au soleil !
Fournisseur fiable ou pas fiable ?
Le coupable semble facile à juger, n'est-ce pas ?

Encore une victime de ces vendeurs chinois !

Mais pas si vite, j'ajoute 3 petits détails pour que cette histoire soit complète.

1. Concernant le premier retard de fabrication

L'apporteur d'affaire manque un peu d'expérience. 

Il a choisi de faire silence radio après réception du premier acompte.

Il a simplement supposé que les termes du contrat étaient suffisamment clairs et qu'il fallait mieux de pas déranger l'usine.

De son côté, le fournisseur chinois n'a reçu aucune nouvelle après ce premier paiement. 

Il a donc supposé que la commande n'était pas si urgente.

Il a attendu le jour de la première expédition pour informer son client du retard (dû à un accroissement d'activité exceptionnel).

2. Concernant le renvoi des marchandises défectueuses

Dans l'urgence, l'apporteur d'affaire a renvoyé les produits défectueux à ses propres frais.

Il s'est dit qu'il négocierait ces frais avec le fournisseur une fois le problème réglé.

Du côté de la Chine, après inspection, on s'est rendu compte que le produit fonctionnait bien mais qu'il a très sûrement subi des chocs pendant l'expédition.

La responsabilité appartiendrait donc à la société de transport (et c'est parti pour des semaines de paperasses à remplir pour prouver tout ça...)

Avant d'aborder le troisième point, une chose est sûre : les apparences sont parfois trompeuses.

Ce qui ressemblait à des fautes indiscutables de la part du fournisseur ressemble désormais surtout à un épouvantable malentendu et un GROS souci de communication.
Pour être tout à fait complet, ce scénario est inspirée d'une histoire vraie.

Quelque chose que j'ai réellement vécu.

Et quelque chose que n'importe qui dans le métier a rencontré au moins une fois dans sa carrière !

Le produit en question était une balance de cuisine "multi-unités".

À l'époque, j'avais convaincu ce client en insistant sur la durée de vie supérieure de ce type de balance comparé aux balances concurrentes moins chères.

Je ne cherche jamais à me placer "le moins cher", je cherche plutôt un avantage concurrentiel unique...
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